Абрикосы

Категория: Все о продуктах питания

С абрикосами люди познакомились очень давно. Это подтверждают многочисленные археологические находки. При раскопках в Ферганской долине были обнаружены косточки абрикосов в слоях, возраст которых 5—6 тысяч лет.

В I в. нашей эры Рим был покорен невиданными плодами, доставленными с плоскогорий нынешней Армении, — сладкими, ароматными, сытными. Римляне называли их «армянскими яблоками». Это были абрикосы.

Благодаря своим исключительным вкусовым качествам абрикосы быстро завоевали популярность во многих странах мирт. Эти замечательные плоды так заинтересовали, например, англичан, что в 1620 г. они даже снарядили в поход к берегам Марокко вооруженный корабль с задачей во что бы то ни стало разыскать и привезти в Англию саженцы этого растения.

В Москву абрикосовые деревья впервые попали в 1654 г. и были высажены в Измайловском саду. Саженцы везли водным путем через Астрахань в числе прочих «заморских» деревьев, дарованных царю Алексею Михайловичу.

Постепенно абрикосы были распространены по всему Северному полушарию. Климат планеты постепенно теплеет. В настоящее время любительские абрикосовые сады растут не только в Белоруссии, Литве, Латвии, Эстонии, но даже в Норвегии. В результате многие растения, переместившись в эти регионы, по продуктивности не уступают местным садовым культурам.

Интерес к абрикосам не случаен. Они имеют большое значение в питании человека. Иногда сравнивают питательную ценность абрикосов с желтками яиц и шпинатом. Плоды абрикоса богаты каротином, придающим им оранжевый цвет, в них есть витамин С, до 10 % Сахаров, минеральные соли и органические кислоты. Из минеральных солей весьма ценны соли калия и железа.

Калий крайне необходим сердечной мышце. Поэтому и свежие плоды, и сушеные рекомендуются страдающим заболеваниями сердца, нарушениями его ритма. Используются абрикосы в лечебном питании при гипертонической болезни, заболеваниях печени, ночек. Однако из-за того, что абрикосы богаты сахаром, их следует ограничить больным сахарным диабетом.

Специалисты Цюрихского научно-исследовательского института питания пришли к выводу, что работникам умственного труда особенно полезно включать в свою диету абрикосы.

Эти плоды содержат много фосфора и магния, которые необходимы клеткам головного мозга. Они, в частности, улучшают память.

Пакистанские ученые, исследуя причины долголетия представителей племени хунза, которые живут в среднем 110—120 лет, выяснили, что эти люде питаются почтя исключительно абрикосами и кукурузой. Но, поскольку кукурузой питаются многие народы, не отличающиеся особым долгожительством, искомую причину приписали абрикосам. Видимо, не случайно в Гималаях бытует такая поговорка: «Даже жена твоя не пойдет за тобой в страну, где не растут абрикосы».

Не менее питательны и сушеные абрикосы, известные вод названием урюк (абрикосы, высушенные с косточками целиком) и курага (абрикосы, высушенные без косточек половинками или более мелкими дольками).

Семена абрикосов — это и пища и лекарство

Косточки, а точнее, содержащиеся в них семена слив, вишен, персиков несъедобны. Причина в том, что в них находится, правда, в ничтожном количестве, яд — синильная кислота.

О присутствии ее свидетельствует характерный запах горького миндаля. Эти косточки не рекомендуется разгрызать.

В семенах же абрикосов такого яда нет, поэтому их можно использовать в кулинарии и даже в косметике, В странах, где абрикосов в достатке, из их семян получают съедобное масло. Приготавливают из абрикосовых семян и ореховые начинки для карамели и конфет.

Если у вас имеется горсть абрикосовых семян, советуем — истолките их в мезгу и небольшими частями втирайте в кожу головы. Это старое испытанное и эффективное средство для укрепления волос.

Лежкость плодов абрикоса ограничена. Поэтому для хранения их собирают с деревьев за 3—4 дня до полной зрелости. Отбирают для этой цели только здоровые, чистые, однородные по форме и окраске плоды. При нулевой температуре, 90 %-ной влажности и хорошей вентиляции такие плоды можно хранить до трех недель. При более продолжительном хранении они становятся рыхлыми и невкусными.

До 10 дней можно хранить свежесобранные абрикосы и в холодильнике.
Если плоды абрикосов достигли нормальной величины, формы и окраски, но еще твердые, то их можно осторожна уложить в ящики, дать им доспеть при температуре 10—15 °С тепла, а затем употреблять в свежем виде или консервировать.

На компоты используют зрелые, красивые плоды без прозелени, с плотной, но не грубой мякотью. Пригодны сорта с крупными плодами желтой, оранжево-желтой и оранжевой окраски — Ананасный, Краснощекий и др. Крупные плоды разрезают на половинки, мелкие консервируют целиком.

На сок перерабатывают преимущественно сладкие, достаточно зрелые абрикосы. После мойки их бланшируют паром до размягчения, затем перетирают.
На варенье используют зрелые сладкие, но не размягченные плоды. Недозрелые плоды с природными и механическими повреждениями лучше использовать на повидло, джем, мармелад.

Отобранные на варенье абрикосы моют в проточной воде. Варят с косточками и без косточек (половинками). Для приготовления варенья без косточек берут плоды с легкоотделяющейся косточкой. При использовании на варенье плодов с косточкой их надрезают или накалывают вилкой, заостренной палочкой, заливают кипящим сиропом и настаивают в течение 12 ч в эмалированной посуде. Затем сироп сливают, кипятят 5 мин, вновь заливают им плоды и. выдерживают 12 ч. В этом сиропе плоды варят 30—40 мин на слабом огне. В готовом варенье плоды должны быть прозрачными.

Наиболее пригодны для сушки хорошо созревшие плоды абрикоса с плотной мякотью, у которых хорошо отделяется косточка. Вот некоторые рецепты.

Компот из абрикосов

Стерилизованные банки по плечики заполняют подготовленными плодами, заливают слегка охлажденным сиропом и накрывают крышками. Стерилизуют в кипящей воде: полулитровые банки —10 мин, литровые — 15, трехлитровые — 30 мин, отсчитывая от момента закипания воды. Сразу же банки укупоривают и охлаждают в перевернутом виде.

Для приготовления сиропа берут 300—4ОО г сахара на 1 л . воды.

Компот из абрикосов ускоренным способом

Подготовленные плоды кладут в стерилизованные банки и заливают кипящим сиропом. Через 5—7 мин сироп сливают и вновь доводят до кипения. Кипящим сиропом заливают банки снова так, чтобы он слегка пролился через горлышко, закупоривают крышками. Переворачивают вверх дном до полного остывания.
Для приготовления сиропа берут 300—400 г сахара на 1 л воды.

Абрикосы в собственном соку

Зрелые абрикосы разрезают на половинки, удаляют косточки и укладывают в банки, послойно посыпая сахаром. На ночь банки с абрикосами ставят в холодное место, чтобы абрикосы пустили сок. На следующий день банки дополняют плодами с сахаром и стерилизуют в кипящей воде: полулитровые банки — 10 мин, литровые —15 мин. Сразу же закатывают, переворачивают вверх дном и выдерживают под одеялом до полного остывания.

Для приготовления берут 1 кг абрикосов, 300 г сахара.

Как приготовить курагу

Отбирают спелые, неповрежденные плоды. Сортируют их и промывают в холодной воде. Затем раскладывают на решетах. На жаровне (под решетами) зажигают серу, а плоды накрывают фанерными ящиками с дырками, чтобы дым их лучше обволакивал. Обкуривание продолжают 40—60 мин. Цель обкуривания двоякая. Во-первых, на плодах частично уничтожаются микроорганизмы, увеличивается стойкость хранения плодов, во-вторых, меняется цвет плодов — от коричневого до желтовато-золотистого. Сушить обработанные плоды можно на солнце и в тени в течение 8 —10 дней, периодически переворачивая их. И курага готова.